[愛爾蘭] 搭船上英國

  愛爾蘭的工作假期結束了,一年間遇過的人和事實在難以忘記,要離開心當然依依不捨,但也表示我們冒險進入新的一頁,第一個出發探險的地方,是愛爾蘭的對岸–英國。要去英國有很多不同方法,飛機、巴士和船也可以,各有好處,例如飛機可以選擇廉價航空,快而且便宜;巴士一個晚上就能到達,沒有行李重量限制。不過既然我們是One Peice迷,當然要乘船出航,開展我們「偉大航道」的冒險!

  用「偉大航道」去英國也有不同路線,例如Dublin去Liverpool、Dublin去Holyhead、又或者Belfast去Cairnryan。因為我們在愛爾蘭島最後一站是Belfast,所以選擇被列入世界遺產的城市Liverpool為第一站。這裡是歷史悠久的海港,在工業革命時帶動英國發展,協助英國進升為世界列國。Belfast每天也有兩班船出發到Liverpool,分別是早上十時及晚上十時半,價錢也相當相宜人,分別是£20及£30(2017年價錢)。我們選擇乘搭晚船上英國,因為可以在Belfast多留半天,而且晚上睡在船倉中,節省一晚的宿費。

  碼頭離市中心很遠,步行要一個多小時,最平的方法是乘搭巴士(route 96)進入碼頭,單程票價為£2(2017年價錢),尾班車在晚上六時三十分開出。因為我們當晚下著雨,故一行四人選乘搭的士,全程£10,而且在碼頭門口下車,十分方便。船公司入閘比乘搭飛機簡單很多,只要使用訂購時的參考編號就能換取船票,不用列印。在渡輪起航前兩個半小時就可以辦理上船手續,一小時前就會關閘,所以大家要預留時間,以免錯過船期。

  在候船室時已經見到乘搭的渡輪,第一次近距離見到這類客車渡輪,比想像中還要大,單是渡輪就可以停放85輛汽車。我們等候時,一輛輛的貨車及私家車已經在碼頭附近等候上船。九時半船公司的接駁巴士接送我們到船倉中,下車時雙腳已踏在船隻上,之後跟著人群乘搭電梯上大堂。渡輪內部十分豪華,船倉裡有212間客房,可以容納980名乘客。設施應有盡有,門口有接待處,免稅品店,免費電影室,蘋果電腦,電子遊戲機室,廿四小時的新聞頻道室,再進裡面是餐廳和小賣店,如果沒有帶食物上船的話,可以在這裡享用一頓晚餐或喝一杯咖啡。船倉上層就是客房,為了省錢,我們沒有訂住房間,而選擇坐位。如果希望有較好的休息,可以考慮訂房子,一間基本四人房間,一個人£25起。船票上沒有劃位,所以除了客房外,基本上船裡任何位置也可以休息。我們找到一個可躺下來的沙發安頓下來。因明早六時半就下船,所以我們也盡力爭取休息的時間,讓明天有足夠精神去冒險。就像在機場睡覺一樣,吹氣枕頭,大褸蓋被,背包放在腳下,很快就睡著了。

  乘搭渡輪遊歷其實很方便,我們之後的行程也常以乘船作為移動工具。船上有很多免費的設施供乘客使用,例如大量插座,可為電子產品充電;四處也是飲水機,不用在船上買水;免費電腦作娛樂或搜尋資料之用;還有大部份渡輪也讓單車上船,不過會收取額外費用。另外乘搭渡輪時需要留意一下,不少渡輪聲稱有無線網路(WIFI)提供,今次乘搭的渡輪也表示有Free WIFI,但當船航行到大海中心後,網路會變得不穩定,甚至是沒有信號,所以不要抱太大期望;海浪有時頗大,如容易暈船浪的話,就要留意一下;晚上的空調會越來越冷,記得要多穿衣服,以免著涼。

  第二天起來時,四處已經是冒險的味道,因為我們已經來到利物浦了。下船後,使用船公司提供的接駁巴士前往Conway Park station,途中有海關檢查,這裡海關比機場的簡單得多,被海關人員問了幾個問題就讓我們入境。接著乘搭地鐵前往Liverpool Central station。就這樣,我們離開愛爾蘭島,踏上英國這遍土地,開始我們的新的探險。

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