[埃及]木乃伊:不死傳說

  死,一直是中國人忌諱的話題,老一輩的人甚少公開談論,因為死亡對人來說是未知,它看似是一個絕望真相。當人死後,我們無法再掌握「我」,包括是活動、思想甚至是意識,就連生前的記憶、經驗、學習也因為「我」的消失而喪失,因而令人懼怕。但對於古埃及人來說,死亡卻是一生預備的工作,他們會花一生的時間去預備如何去「死」,木乃伊就是廣為人知的方法之一,究竟古埃及人如何面對死亡呢?

    古埃及人相信天地萬物間,四處都存在著精靈,無論是動物抑或是星宿,所以部份埃及神明有動物首,人身的外表。傳說九柱神之一,公羊首人身的創造神Khnum(科努姆)就用泥土造人,同時將五魂(有說是九魂)放入人身上,它們分別是:

  • Ren:古埃及語意思為「名字」,名字令活著時被人記起,或者是死後在禱告中記念。
  • Ba: 古埃及語意思為「在陰陽世界裡自由飛翔的靈魂」,是人的人格或精神。
  • Ka: 古埃及語意思為「力量,永恆,創造性,神秘力量」生命之源或靈魂,是分辨生存和死亡的重要魂。
  • Sheut: 影子,是人肉體的延伸,用來形容人的地位。
  • Ib:心臟,盛裝靈魂的容器,裡面記錄人的善行與惡行的紀錄。

  人死後要進入永生,就必須乎合三個條件:完整的屍體、源源不絕的祭品供奉「Ka」和有祈禱者唸誦死者的名字。所以古埃及人會將屍體製成木乃伊,防止屍體腐爛,令「Ba」飛回時,身體與靈魂同時復活,進入永生。如果屍體一部分損壞,復活時身體同一部位也會損壞,如果連身體也沒有,就沒法進入Osiris(奧西里斯)的冥國。故為了令死者來世有更好的生活,其親屬會用盡一切的方法和能力,聘用屍體防腐師和祭司協助將屍體製成木乃伊,唸誦死者的名字,令死者能進入永生。

  因製作木乃伊而出現了屍體防腐師這行業,相當於現今的禮儀師,他們專門為地位顯赫的人士製作木乃伊。首先他們會將死者的內臟拿走,但心臟會留在原來的位置,因他們相信心臟是靈魂的容器,所以不可以拿走。身體被抽空之後會塞進大量香料,再放入碳鈉溶液內浸泡數週。當水分被抽乾後,禮儀師會以防腐劑填充身體,再用樹脂塗滿全身,以防止遺體腐化,最後用亞麻布包裹成木乃伊。  

  人死後要過五關斬六將才能進入永生,因「Ba」離開人的身體後,在冥界會遇上各類危險,「Ba」要一一克服,最後會被狼頭人身的木乃伊之神Anapa(阿努比斯)帶到Ma’at(瑪亞特)面前,將死者的心臟放在天平一邊, 另一邊會放上代表真理和正義的瑪亞特羽毛。如果死者生前作惡太多,心臟會變重而下沈,旁邊的阿努比斯就會把死者吃掉,從此永不超生。小罪則必須一一懺悔,求獲得寬恕。通過這個審判後,死者的亡靈在隼頭人身的Horus(荷魯斯)或阿努比斯引導下,前往朝拜復活之神奧西里斯,由奧西里斯賜予永生,並進入比今生更美好的永恆生命。

    了解到古埃及人的宇宙觀,就知道管理好靈魂和身體對他們來說是一輩子唯一的大事,特別當時社會貧富懸殊,等級制度越來越嚴重,人們就更嚮往來世的生活,希望今世及早得到解脫,讓自己進入永生。當時甚至出現很多具魔力的陪葬品,協助死者進入冥國。例如將太陽神化身的聖甲蟲護身符放在木乃伊胸前,以防止心臟洩露罪刑,令天平不會沉下去,暪過瑪亞特的審判。又或者他們會將《死亡之書》作為陪葬品之一,這書是死者進入審判前後的攻略,裡面圖文並茂,記載否認罪行的咒語,陰間42位判官的名字,讓死者能平安通過審判,進入永生。

  對古埃及人來說,死亡是來生的開始,是真正永恆生命的開始,因此他們不怕死亡,只怕無法通過審判。比較下,我們意識上活在現在的「今生」多於未來的「永生」,普遍人不相信來生,不相信死後復活,只努力活好「今生」,努力工作賺錢,努力安居樂業。或者「今世」的我們和「永生」的他們所追求的分別不太,無論是現在或是奧西里斯的冥國,都是為了有更好的生活。因此大家為了追求回報或結果而急功近利,用任何方法達到目標,方法不再是最重要,重要是令自己可以「活著」。這也是無可口非,因為死亡是絕望真相,是一個不能逆轉的光景。

耶穌對她說:「復活在我,生命也在我。信我的人,雖然死了,也必復活。」(聖經)

  今生,死亡和永生是同樣重要的事,我們不知道永生,就會懼怕死亡,害怕失去今生所建立的一切。如果我們只信今生,就很容易著眼於眼前利益,而輕視死亡。所以要活好今世不是易事,如何面對步步迫近的死亡更不簡單,甚至是要相信未知的永生也很困難。然而祂卻提醒我們祂掌管我們的永生,但也看重我們如何活好今生,所以我們才能帶著永生的眼光去過好今生及面對死亡。 

參考資料/網站

  • Fergus Fleming & Alan Lothian(2004)‧ 邁向永恆之路—埃及神話‧米娜貝爾出版公司
  • 小川英雄(2005)‧一冊通曉圖解古文明‧城邦文化事業股份有限公司
  • 劉振堂 黃培昭(2010)‧七千年古韻—埃及‧香港:萬里機構
  • 詹姆斯‧庫克(2012)‧失落的文明‧上海:立信會計出版社
埃及博物館 Egyptian Museum

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