[愛爾蘭] 再見,美麗的綠島!

  位於西歐邊緣一個不起眼的島國,東面對岸有英格蘭、蘇格蘭;東南面隔著英國島嶼有法國;南方對岸是西班牙、葡萄牙;西北方向北大西洋對岸就是冰島。
 
  提及歐遊,人人想要見識英倫風格;又必到時尚之都巴黎;或慕名到西班牙一睹巴塞隆拿的獨特建築;再來就是渴望遊歷冰島見證極光奇景。誰想到這片大西洋海域中,有這麼一個小小島國,叫做愛爾蘭。曾在大英帝國名下參與一次大戰;曾有維京人從這裡出發發現冰島;更曾有過一場爭取獨立的轟烈戰爭。
 
  愛爾蘭雖說不上是大國,也不是熱門的歐遊路線(至少對香港人而言不是)。然而,這個人稱綠島(Green Island)的地方(註1),卻把我們的心留住了!這綠島有著繁忙的英倫都市失落了的人情味;首都Dublin利菲河畔(Liffey River)兩排矮小的歷史建築也不比別國時尚建築遜色;巨大宏偉的莫赫斷崖(Cliff of Moher)更可媲美冰島奇特的地貌。這裡還有世界文化遺產博因宮(Bru na Boinne)-比埃及金字塔還要古老的墳墓遺蹟。人情、建築、遺蹟、自然景觀……說不完的吸引,去不盡的景點,彷彿愛爾蘭的每個角落都那麼美麗。
 

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著名的Cliff of Moher

 
  我們感恩能夠用旅客以外的身份在這個地方生活過、工作過,更實在地體會到這地的風土人情。在愛爾蘭活著的每一天都有驚喜。這裡天氣變化難測,在每個下雨天都會看見彩虹。這裡的人似乎隨時預備好跟陌生的你聊天,主動一聊,隨便也能聊上半小時。
 
  每個地方都總會有不足或有待改善之處。要說愛爾蘭的最大缺點,大概就是它太和平了,和平得讓人在這裡生活久了,越會想繼續在這個如此吸引的地方活下去,久了也許會失去冒險的勇氣。猶記得當日出發前,家人朋友聽見我們要到愛爾蘭,都提醒我們小心當地的內亂,自己也一時擔心過這裡會否有甚麼恐襲之類的情況。生活過之後,發現原來我們從前對愛爾蘭的認識太少了。今天的愛爾蘭已不是從前大家印象中的樣子。(當然,來旅遊或工作假期時,尤其在大城市,自己也要小心看管財物,搶掠事情還是在許多大城市中難以避免的情況。)今天,愛爾蘭已再沒有甚麼內亂戰爭。反而,這個獨立的小國,有著和香港相似的歷史心情,我們過去都和英國有著一絲絲的關係,現在卻又似乎和英國分手了,建立了另一種身份認同。
 
  某天與一位愛爾蘭人聊天,彼此談及對英國的複雜心情,對方也關心起香港的民主情況。因為歷史的連繫,不知不覺在對話間產生了一種共鳴。與香港不同的是,愛爾蘭經歷過爭取獨立的革命戰爭後,她走得更進步,獨立之後,一步步建立了自己一套民主社會系統。而香港在回歸之後,民主的進程卻不進且退。對愛爾蘭人來說,「Irish」這個身份認同賦予他/她們是新的自由。香港人呢?我們的身份認同又何去何從?
 
  話說回來,十個月一下子就過去了,我們即將就開始另一場背包浪遊。臨別之時,想起在愛爾蘭經歷的種種,有刺激的探險故事,也有平淡卻刻骨銘心的故事。又想起每一張在這裡認識的面孔:有最後最名字也不知道的陌生人、有彼此記得名字的客人,有一起共事的愛爾蘭人、韓國人、台灣人、中國人、香港人……旅行是一場修練,因為我們往往能透過在路途上跟不同個性和背景的人互動、接觸,讓自己的世界變得更廣更大。
 
  別了,愛爾蘭!謝謝你這一年豐富了我們的故事!
 
愛爾蘭的草原與好奇的牛牛

 

歐洲最大城市公園-Pheonix Park
 

1:愛爾蘭人稱自己的地方是綠島(Green Island),因為全國大部分的土地都由翠綠的山丘、草原覆蓋,牛啊、馬啊、羊啊隨山可見,春夏時份綠草如茵。

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