[澳洲] 背包客的福音

  今日澳洲聯邦政府宣佈,決定將背包客稅(Backpacker Tax),由本來的32.2%,下降至19%,這無疑是背包客的福音!

  澳洲政府為增加收入,早前曾提出於2016-17的財政年度開始,取消工作假期參加者的免稅額,改為劃一向每位背包客徵收32.5%的入息稅。建議提出後,收到社會及商界的反對聲,令建議順延至2017年1月實施。這半年間再收集各界的意見,農業與旅遊業反對聲不斷。例如農業界表示,農場多為季節性工作,需要大量短期的勞動力,背包客正好為他們提供足夠的勞動力,而且背包客亦佔現時農業四分之一的人手,部份地區估計更多,所以加稅會影響背包客來澳意慾,嚴重影響農務產業。另外,旅遊業界也表示背包客是澳洲旅遊業的重要支柱,不少背包客工作後也會繼續在澳洲旅行,推動澳洲的旅遊業,故增加稅率會直接影響其發展。

  澳洲政府聽取各界意見後決定讓步,將稅率由原本劃一收取32.5%,改為19%,即是背包客的收入不再享有免稅額,如措施如期2017年1月1日實施,以後背包客每賺取37,000澳元或以下,就要繳交19%的稅,超過的部份則按本地人的正常稅率32.5%、37%、45%徵收。如仍在計劃出發到澳洲工作假期的背包客,可考慮在財政年度中才到澳洲,即每年年初出發,剛好可以跨過兩個財政年度而避免收入超過37,000澳元的稅率,可以省更多的錢去旅遊。

  今天我們能夠享受得到這福利,全靠這段時間有不同團體發聲,向政府施壓,令政府重新考慮建議。所以大家享受福利的同時,也要常常留意與背包客相關的資訊,繼續關心這方面的權益。而新措施仍未實施,大家仍需留意政府公佈。

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